ETOLOGÍA.

Existen muchas dudas sobre lo que es un Etólogo y cómo se llega a ser uno. Inclusive hay muchas personas que han escuchado esta palabra por primera vez y se preguntan qué es.

Etimológicamente viene de la palabra griega “ethos” (también raíz de la palabra “ética”) que significa comportamiento. La Etología puede ser definida como el estudio del comportamiento de las especies animales, todas, incluido el hombre, en su medio natural. Fue fundada por Konrad Lorenz y Niko Tinbergen, los cuales resaltaron la predisposición innata de los animales a responder de una forma concreta a unos estímulos concretos, una predisposición que es adaptativa, esto es, que tiene un claro valor de supervivencia. El hecho de analizar el proceso adaptativo de un animal.

El primer libro de Etología fue “La expresión de las emociones en los animales y en el hombre”. En esa obra, Darwin destacaba las similitudes y diferencias que existen en las diferentes especies a la hora de expresar, de dar a conocer, sus sentimientos a otros animales, congéneres de su misma especie o no. Darwin trazó un denominador común en cuanto a las emociones: según él expresar los sentimientos tenía valor adaptativo. Lo que hicieron los etólogos fue ampliar el número de campos, y al emocional añadieron el social, el reproductor, el alimenticio… todos considerados bajo la idea de que eran de alguna forma útiles para la supervivencia de la especie.

La Etología animal, es definida como la rama de la biología y psicología que se encarga de estudiar el comportamiento de los animales en sus medios naturales.

No es algo sencillo ya que engloba una cantidad de conocimientos donde hay que comprender los instintos y forma de comunicación de los animales de distintas especies según el lugar donde habiten ya que no es lo mismo un animal en su hábitat natural que en cautiverio o un animal doméstico y se deberá entender sobre sus conductas migratorias, alimenticias y reproductivas, organización social y el objetivo es entender la evolución, adaptación, conducta, territorialidad del instinto y el descubrimiento de las pautas que guían la actividad innata o aprendida de las diferentes especies animales, su estructura del mundo animal, por mencionar lo más importante.

La Etología puede dividirse en muchas ramas que apuntan a diferentes especies animales, por lo que el estudio de la etología da un conocimiento general de las especies, por lo tanto, se deberá tomar como especialización las especies en las que se quiera dar el enfoque.

Al ser una ciencia relativamente “nueva” se han ido modificando los planes de estudio y la forma en la que llega a considerarse un Etólogo animal. Ejemplos:

En México, la mayoría de las instituciones piden requisitos previos de Veterinaria y/o Biología para poder estudiar Etología como una especialización, sin embargo, en la actualidad existen las Licenciaturas en Etología que contemplan en su plan de estudios materias de ambas facultades ya que van conjuntamente relacionadas, pero enfocado a la psicología animal sin tener que ser MVZ o Biólogo. Al igual que sería el estudio de la Psicología Humana.

En España son profesiones mayormente ofrecidas por instituciones privadas, sin validez oficial, aunque en la actualidad ya existen los masters en Etología y dependiendo de la institución se tiene esta opción incluida como carrera en las llamadas Ciencias Ambientales.

Como podrás ver hay una gran diversidad de maneras de estudiar Etología, lo importante es que los estudios tengan validez oficial y sean reconocidos, teniendo horas de práctica, teoría y laboratorio efectivas, ya que como lo comentamos es muy variado y con diversas ramas o especializaciones, como ejemplo algunas pueden ser:

  • Fauna Silvestre y Animales de Laboratorio.
  • Animales Exóticos. (Por definición aquellos que están en peligro de extinción o son específicos de una sola región)
  • Animales Domésticos.
  • Animales de Granja.
  • Animales Acuáticos y Anfibios.

Los entrenadores de animales no son Etólogos, sin embargo también existe preparación para ellos, aunque es totalmente diferente y muchas veces son solamente prácticas o diplomados sin validez oficial, aunque hay algunos que, si pueden tener validez, esto dependerá del curso, la institución, plan de estudios y objetivo.